“天琴计划”迈入“太空试验”阶段

  12月20日11时22分,我国在太原卫星发射中心用长征四号乙运载火箭成功发射中巴地球资源卫星04A星。此次任务同时搭载了主载荷由华中科技大学物理学院引力中心、中山大学物理与天文学院天琴中心共同研制的“天琴一号”技术试验卫星。这是国内高校首颗由国家立项面向未来引力波空间探测的技术试验卫星,其成功发射意味着天琴空间引力波探测计划正式进入“太空试验”阶段。

  “天琴计划”由中国科学院院士、时任华中科技大学常务副校长罗俊2014年3月在一次国际会议上提出,并于2015年7月在中山大学发起的一个科研计划。其基本方案是2035年前后在距离地球约10万公里的轨道上,通过部署3颗全同卫星,构成边长约为17万公里的等边三角形编队,在太空中建成空间引力波探测天文台,开展引力波等空间基础科学前沿研究。

  “天琴一号”卫星总设计师张立华介绍,该卫星是我国第一颗由国家立项、高校牵头的技术试验卫星,也是国家正式立项的第一颗空间引力波探测技术试验卫星。其主要用于“天琴计划”空间引力波探测的关键技术在轨验证,并能够进行地球长波重力场模型的反演。

  “天琴计划”自提出以来,得到了国内多部门和地方政府的立项支持。2015年,教育部率先支持“天琴计划”的实施;2016年,国家航天局和基金委同时立项支持月球中继星激光测距项目;2017年,国家航天局发布《关于“十三五”民用航天科研的指导意见》,其中明确提出推动引力波探测试验验证卫星工程项目立项,从此开始对天琴“0123计划”系统性、持续性支持。

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